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特集 星の郷・美星町で星空が楽しめる場所3選

星の郷・美星町で星空が楽しめる場所3選

  • おでかけ

更新日:2020年02月01日

岡山県内でも指折りの星空の名所「美星町(びせいちょう)」は、この美しい星空を守るために全国でも先駆けて「光害防止条例」を施行・実施した町。さらに古くから伝わる「流れ星伝説」や、誰でも気軽に利用できる天文台など、星にまつわるスポットもいっぱいです!

空気が乾燥する冬は、大気中の水蒸気に邪魔されずにキレイに星を見ることができる季節でもあります。この時期だからこそおすすめしたい、美星町の美しい星空に出会える場所をご紹介します。

「美星町」ってどんな場所?

美星天文台の星空

その昔、3つの流れ星がこの地に落ち、それから星の郷と呼ばれるようになったとの伝承も残る「美星町(びせいちょう)」。

岡山県の西南部にあり、現在は井原市に編入され「井原市美星町」に。

日本三選星名所(ほか2ヶ所は、沖縄県石垣島と長野県南牧村)にも選ばれており、全国的にも珍しい「光害防止条例(ひかりがいぼうしじょうれい)」も制定されています。

星にちなんだ観光地が多く、畜産や畑作も盛ん。

美星町で星空を見るならここ!

気軽に星空が楽しめる場所や、宿泊して心ゆくまで星空が眺められる場所など、美星町のオススメ施設をご紹介します。

1. 美星天文台

美星天文台の望遠鏡をのぞくがっぴー

はるか彼方の光に思いを馳せて、美しい星空にうっとり

天体観測といえば美星天文台。一般公開用としては県内最大級の望遠鏡を完備!星の知職がなくても、スタッフが丁寧に説明してくれるので、子どもから大人まで楽しめる。

毎週金~月曜日には夜間営業もあり、望遠鏡でのぞく星空のほか、標高420mのベランダからは美しい星空を直接眺められる。昼間でも、晴れていれば青空の中に輝く一等星が見られるそう。

美星天文台の展望台
ベランダから昼は笠岡の海や瀬戸大橋、夜は満天の星空が見られる。
美星天文台の館内
1階には三日月の形をしたかわいいイスも。

美星天文台(びせいてんもんだい)

  • 【住所】岡山県井原市美星町大倉1723-70
  • 【TEL】0866-87-4222

2. 井原市星空公園

井原市星空公園

こころに願いを秘めて歩く、星の道

美星天文台から約5km、標高500m以上の大倉龍王山頂上近くに設立された絶好の天体観測スポット。

7月7日の七夕にかけた77mの蓄光石を敷き詰めた「願いかなう小径(こみち)」は、夜になると青白く光り輝く星の道に。公園内の施設では定期的に、無料の観望会も開催。

井原市星空公園(いばらしほしぞらこうえん)

  • 【住所】岡山県井原市美星町宇戸1165-54
  • 【TEL】0866-87-4222(美星天文台)

3. 星の郷アクティブヴィラ・ペンションコメット

星の郷アクティブヴィラ外観

時間を気にせず天体観測をするなら宿泊がおすすめ!

玄関は24時間開放されているので、深夜や早朝の天体観測も気がねなく楽しめると評判のペンション。

建物のいたるところに星のデザインがほどこされ、子どもも大喜び!ガラス張りの食堂からは、夕方には星空が見られることも。夏には外の芝生に寝転がって星空を眺めるのもおすすめ。

星の郷アクティブヴィラの夕食一例
自家栽培の野菜がメインの手作りの夕・朝食は絶品!
星の郷アクティブヴィラ食堂内の薪ストーブ
食堂にはノルウェー製の薪ストーブが!

星の郷アクティブヴィラ・ペンションコメット(ほしのさとあくてぃぶう”ぃら ぺんしょんこめっと)

  • 【住所】岡山県井原市美星町星田2-60
  • 【TEL】0866-87-2926

星の郷・美星町に伝わる「星尾降神伝説」をめぐろう

美星町には「星尾降神伝説」という伝承が残っています。日が落ちる前には星にまつわる神社をめぐり、歴史を感じてみては。

星尾神社

星尾神社

語り継がれる伝説にロマンを感じる由緒正しい神社

鎌倉時代、流れ星が村の3カ所に落ちました。人々はこれを神様の使いと信じ、それぞれの場所に星尾神社、高星神社、明神社を建て厚く信仰してきました。その一つである星尾神社では毎年8月7日に七夕祈願祭を開催し、全国から集まる短冊を焚き上げ、天に願いを届けています。

星尾神社(ほしおじんじゃ)

  • 【住所】岡山県井原市美星町星田5276

星が落ちた場所の記念碑

美星町の星が落ちた場所の記念碑に立つがっぴー

星が落ちたと伝えられる場所には、今でも記念碑が残る。星尾神社からは徒歩圏内なので、ぜひこちらも訪問してみて。

星尾大明神降神之地(ほしおだいみょうじんこうじんのち)

  • 【住所】岡山県井原市美星町星田

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美星町マップ

今回紹介した施設の周辺マップはこちら。

美星町マップ

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※この記事は2017年1月15日の公開後、追記・修正をして2020年2月1日に改めて公開しました。